MONTRES DU XVI EME SIECLE

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Temps mesuré d’un fabuleux destin « Napoléon 1769-1821 » de mai à novembre 2018

En ce XXIe siècle, où notre espace de plus en plus finement fractionné, semble dévoré par notre façon d’aborder la vie, il a paru judicieux d’accompagner l’exposition du Château de Versailles à Arras, <<Napoléon 1769-1821>> au musée des beaux-arts d’Arras, d’une présentation d’œuvres horlogères exceptionnelles. Cette rare exhibition marque l’ambitieux souhait d’illustrer l’emblématique existence de cet homme, période majeure dans l’appréciation de la mesure du temps, prémices du sentiment de notre époque à ne plus en disposer.

C’est également l’occasion de rendre hommage à des artisans qui par leur inventivité se sont remis en question en évoluant de maître horloger <<savant honnête homme du XVIIIe siècle>> à entrepreneur et ingénieur de manufacture trente ans plus tard. Ce défi, révolution difficile pour un métier vieux de plus de cinq siècles, encadré par un corporatisme rigoureux et contraignant depuis trois cent ans, est l’indispensable prélude d’un tournant décisif pour aborder la production de masse de l’épopée industrielle du XIXe.

Relativement bref, cet intermède historique est la conséquence d’une profonde mutation de société imposée par une jeunesse éduquée issue du siècle des lumières, ayant soif de réformes, de liberté de pensée et de modernité d’entreprendre. Ces belles aspirations assez partagées par le corps des maîtres horlogers et horlogers mécaniciens, le sont du fait qu’ils côtoient et fournissent par une diversité novatrice de construction d’instruments et de machines, un monde scientifique moteur d’une recherche encyclopédique en pleine expansion. Toutefois, pour mesurer de plus en plus précisément le temps privé et public, en valorisant par leur créativité l’évolution des mentalités, des modes et en servant également les puissants successifs, leur art est aussi le reflet remarquable d’une époque de bouleversement vécue avec incertitude et prudence.

De ces années foisonnantes, malgré les modes passées, les pillages et destructions, nous sont parvenues en héritage des œuvres simples ou prestigieuses dont certaines avec plus de deux cent ans d’existence, rythment encore utilement la vie de nos demeures et palais nationaux. Mais c’est dans le riche patrimoine, amoureusement entretenu par les collectionneurs privés, passeurs de témoins, que nous avons eu le privilège d’effectuer une sélection de trésors qu’ils souhaitaient faire partager à un large public. Ce choix, avec la rigueur conforme à nos connaissances historiques actuelles, n’est forcément pour l’évocation de cette époque, qu’une projection restreinte de l’incroyable diversité des montres et des pendules destinées aux nouveaux acteurs du pouvoir, à la bourgeoisie conquérante et une population avide de changement.

Influencés par l’histoire, la littérature, les découvertes et les conquêtes, mis en valeur par une vaste diversité d’acteurs qui les habillent: dessinateurs, peintres, sculpteurs, émailleurs, orfèvres, lapidaires, bijoutiers, ébénistes et bronziers, ces ouvrages richement pourvus ou modestes, ont été les témoins actifs et privilégiés de la mesure d’une vie. Fil d’Ariane du déroulement d’une époque marquante de notre passé, leur présence et leur charme, nous invitent avec bonheur à découvrir les talents des maîtres horlogers qui par leur précieuses créations, aujourd’hui encore, nous content un tumultueux et remarquable demi-siècle, <<temps mesuré d’un fabuleux destin>>, celui de Napoléon.

Bernard SENECA, Horloger

Commissaire scientifique

Délégué régional de l’Association Française des Amateurs d’Horlogerie Ancienne

EXPOSITION MUSEE DU CINQUENTENAIRE à BRUXELLES

Qu’elles soient bassines, oignons, de gousset ou de ceinture, les montres émaillées des années 1650-1850 sont des chefs-d’œuvre miniatures dont les décors, réalisés avec brio par des artisans de génie, invitent celui qui les admire à un véritable voyage  au cœur même des modes et des goûts de l’époque.

L’exposition Once upon a time mettra en évidence une facette particulièrement attachante de la riche collection d’horlogerie ancienne que le musée possède, à savoir les montres émaillées de 1650 à 1850. L’exposition mettra ainsi à l’honneur le génie des émailleurs, franco-suisses pour la plupart, qui ont su, par le biais de la technique de l’émaillage, transformer de simples montres en bijoux précieux.

Scènes frivoles, bucoliques et exotiques

Les quelque 175 montres exposées seront abordées par le biais de leur décor, dont l’iconographie est souvent inspirée par les tendances et les mœurs de l’époque mais aussi par les grandes œuvres de la peinture  de chevalet. L’exposition sera présentée dans cinq salles et divisée en 12 chapitres thématiques. Parmi les sujets approchés, citons les scènes frivoles, les bergerades et les jardins, les voyages et la découverte du monde, l’influence de l’Orient ou encore les Lumières et la Révolution.

 

 

Comment les montres sont portées

18-eme-siecle-2-jeunes-femmesLes montres sont au XVIII e me siècle des accessoires importants dans la parure féminine et masculine. Afin de les mettre en valeur sur le costume, elles sont suspendues à la taille par une châtelaine. Cette mode crée vers 1730 perdure jusqu’à la fin du XVIII  e me siècle. La châtelaine est composée de trois ou quatre plaques reliées par des anneaux. A la première plaque sont accrochées des chaînettes servant à porter la clef de montre et diverses breloques telles que cachets et flacons.

COQ DE MONTRE LOUIS XIV EN ARGENT

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Coq de montre Louis XIV en argent découpé à jour d’un décor symétrique de feuilles d’acanthe, de mascarons et de médaillons quadrillés. Les horlogers du règne de Louis XIV employèrent parfois des coqs de montres en argent. Ces coqs en argent s’accordent généralement avec des boîtiers en argent. Le Musée du Louvre possède, dans sa fabuleuse collection, une montre de forme « oignon » signée Louis-Isaac GIRARD, datée de 1720, avec un coq identique à celui-ci. Cela nous amène à penser qu’il est faux de prétendre que les coqs de montres anciennes étaient tous uniques. Les modèles réalisés à partir des dessins de grands maîtres graveurs comme Jean Berain ou Pierre Bourbon à la fin du XVII e me siècle, ont été reproduits et ornaient beaucoup de montres aujourd’hui disparues.

EXPOSITION MONTRES DE CARROSSE MUSÉE D’ARRAS

Bernard Sénéca, horloger et restaurateur était le commissaire de l’exposition « la Montre de carrosse et temps mesuré du voyage de Louis XI à Emile Loubet » qui a été présentée au musée des Beaux-Arts d’Arras, du 17 avril au 8 juillet. En marge de l’exposition « Roulez Carrosses », il a présenté cent quinze objets précieux et originaux, en provenance d’Europe dans leur contexte historique. Il nous montre ici l’une de ces montres d’alcôve qu’il a exposé.

SUPERBE HORLOGE DE TABLE D’HENRI II, 59 E ME ROI DE FRANCE

IMG_1581IMG_1582⇑ Ecole Italienne, XVI e me siècle, HENRI II,  59 e me Roi de France.  Il tient dans sa main une horloge de table cylindrique en laiton doré. On peut distinguer les chiffres romains sur le cadran. La boîte est entièrement sculptée contrairement à la plupart des décors de cette époque qui étaient gravés. Ce portrait a été réalisé entre 1547, date de l’accession au pouvoir d’Henri II et 1559, date de sa mort. Collection du Château de Chantilly.

 

Les montres du XVIII e me siècle du Musée du Louvre

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Depuis le mois de juin, le Musée du Louvre nous permet de découvrir une partie de sa fabuleuse collection de montres du XVIII e me siècle. Les salles présentent également des reconstitutions de mobiliers et objets d’art dont pendules et horloges Louis XIV, Louis XV et Louis XVI dans leur cadre d’origine. A découvrir sans tarder!


LA WALLACE COLLECTION

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MONTRE OVALE SIGNÉE SALOMON CHESNON VERS 1630

Salomon CHESNON 1 er, installé à Blois. Né à Blois en 1572. Etabli en 1598. Se marie au Temple en 1604. Juré en 1615, mort en 1639. En 1618, Marie de Médicis lui acheta une grande horloge sonnante à mettre sur table pour 800 livres.

Cette montre ovale à sonnerie au passage (en bon état de fonctionnement) récemment acquise par un Collectionneur en salle des ventes, était dans la même famille depuis 400 ans ! Ce qui est extrêmement rare ! Vous la voyez telle qu’elle a été mise en vente et telle qu’elle sera gardée, avec les traces du temps …
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